Londen eye

De gemeente Londen wilde op een heel speciale manier het nieuwe millennium inluiden het idee van Londen Eye was geboren. Het moest worden gebouwd in de Jubilee Gardens aan de zuidelijke oever van de Thames recht tegenover de Big Ben. Het moest het hoogste reuzenrad ter wereld worden.

The London eye

Nederlands fabricaat

British Airways fungeerde als opdrachtgever. In 1994 kreeg het Japanse Mitsubishi de opdracht om Londen Eye te gaan bouwen. Toen bleek dat ze zich flink hadden verrekend, gaven ze de opdracht terug. Met als gevolg dat staalconstructiebedrijf Hollandia uit Krimpen aan de Lek, die bij de inschrijving als tweede uit de bus was gekomen, de opdracht kreeg. In oktober 1998 werd met de bouw begonnen; in een goed jaar werd de bouw afgerond. Ook de besturing en de aandrijving (Bosch Rexroth) werden, evenals de installaties (Huisman Electrotechniek) door Nederlandse bedrijven gebouwd. Londen Eye is dus qua ontwerp, constructie en montage een heus Nederlands huzarenstukje!!

Alle records gebroken

De volledige constructie van Londen Eye is van de grond af 135 meter hoog. Het reuzenrad zelf heeft een doorsnee van 120 meter. Toen minister-president Tony Blair op 31 december 1999 Londen Eye feestelijk opende was het rad dan ook daadwerkelijk het grootste ter wereld. Londen Eye is qua hoogte in 2006 ingehaald door de 160 m hoge Star of Nanchang (China) en daarna door de Singapore Flyer in 2008, die maar liefst 165 meter hoog is. Overigens ging Londen Eye pas in maart 2000 open voor het publiek. Problemen met de door een Franse firma gebouwde gondels, waren hier de oorzaak van. Inmiddels is dit Reuzenrad aan de oevers van de Thames ook de meest drukbezochte attractie van het Verenigd Koninkrijk. Elk jaar bezoeken 3,5 miljoen betalende gasten deze attractie.

Nog wat meer weetjes

In totaal heeft Londen Eye 32 passagiersgondels (gewicht 10 ton per gondel), waarbinnen elk 25 passagiers rond kunnen lopen. Per dag kunnen er dus ongeveer 15.000 mensen een ritje maken met de Londen Eye. De gondels zijn genummerd van 1 tot en met 33, omdat er geen gondel met het nummer 13 bestaat! Het Millenium Wheel (zoals Londen Eye in die tijd werd genoemd) kostte 65 miljoen gulden. In totaal weegt de gehele constructie ongeveer 1700 ton. Massieve rubberen banden drijven het reuzenrad aan. Met een snelheid van zesentwintig centimers per seconde, ofwel 0,9 kilometer per uur. Een ritje (kosten 23 euro) duurt dus ongeveer een half uur.

Het rad maakt per jaar ongeveer 8000 rotaties

Allen voor het instappen van mindervaliden wordt Londen Eye nog af en toe stilgezet. Vanwege het lage tempo is het namelijk mogelijk in de gondels te stappen zonder het rad stil te zetten. Op heldere dagen kun je vanuit de gondel 40 kilometer ver kijken. Het uitzicht is dus fenomenaal. Je ziet Trafalgar square, Tower Bridge, Westminster Abbey en de rest Londen met gemak. Vanuit Londen Eye heb je uitzicht over 37 bruggen over de Thames.